2009年08月24日

カラスの知性:石を入れて水位を上げる動画【WIRED.jp2009年8月24日】

研究者たちがイソップ物語の状況を再現し、くちばしが届かないところまで水と虫を入れた容器を、4羽のカラスに与える実験を行なった。

TEXT BY HADLEY LEGGETT
TRANSLATION BY MIDORI YAGURA/GALILEO

WIRED(US)
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Flickr/jpmckenna

研究者たちが、イソップ物語『カラスと水差し(The Crow and the Pitcher)』の状況を再現し、くちばしが届かないところまで水を入れた容器を、4羽のカラスに与える実験を行なった。

結果は、イソップ物語に登場するカラスと同じだった。4羽とも、ガラス容器に石を落として水位を上げる方法を思いついたのだ。実験で使用されたカラスは賢くも、小さな小石ではなく大きめの小石を選んだし、おがくずが入った容器に石を落としても同じ効果は得られないことにすぐに気付いた。

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子供のためのイソップ寓話より。なお、イソップ寓話は、紀元前6世紀にギリシアの奴隷イソップ(アイソーポス)が作ったとされている寓話集。Image:Project Gutenberg etext 19994
「これらの実験結果は、カラス科の鳥が、イソップが2000年以上前に描写した驚異的な問題解決能力を持っていることを示す、初めての実験的証拠だ」と、研究者たちは『Current Biology』に8月6日(米国時間)に発表された論文に書いている。

研究者たちは、カラスの中でも利口な種であるミヤマガラスの成鳥4羽を連れてきて、くちばしがぎりぎり届かない水位まで水が入った容器に、ミヤマガラスが好む虫を浮かべて誘惑した。

続いて、ミヤマガラスの隣に小石を山積みした。4羽のミヤマガラスは、容器の上や横から水位を調べた後、水位が上昇して目当ての虫を捕まえられるようになるまで、容器に石を落とし続けた。

この実験を行なうまで、4羽は水が入ったガラス容器を与えられたことがなく、石を道具として利用したこともなかった。研究者たちによると、この種の課題をこなすことで知られている他の動物はオランウータンで、ピーナッツを手に入れるために管につばを吐いたという記録がある。

ケンブリッジ大学の生物学者Christopher Bird氏はプレスリリースで、「カラス科は、多くの点で大型霊長類と匹敵する知性と問題解決力を持っている」と述べている。「彼らの脳が霊長類とはかなり異なることを考えると、驚くべきことだ」

「Cook」「Fry」「Connelly」「Monroe」という4羽のカラスたちの興味深い行動は、下の動画で見ることができる。CookとFryは、1度の試みで、水に浮かんだ虫を捕らえたが、ConnellyとMonroeは2回挑戦して成功した。残念ながら、 Fryは虫の1匹に対して反応が悪く、途中で実験を投げ出した。

※ カラスは協力したり、鳴き声による意思の疎通を行っている事が知られ、遊戯行動をとる事も観察されている。人間の個体を見分けて記憶したり、植物・哺乳類・鳥類などを区別して認識できるといわれている。ハシボソガラスが道路にクルミを置き、自動車に轢かせて殻を割るという行動が、仙台市の青葉山をはじめ日本の至る所で報告されている。神社の賽銭を盗んで自動販売機でハトの餌を購入していると報道されたこともあった。

※ 慶応大学の研究者チームは2007年、世界で初めてカラスの脳地図の作成を行ない、思考や学習、感情をつかさどる大脳が極めて大きいことなどを明らかにした。体重に対する脳の重さの割合を表す脳化指数は、カラスは0.16%で、イヌの0.14%より多く、ニワトリ(0.03%)の5.3倍。ヒトは0.86%、イルカは0.64%、チンパンジーは0.30%とされるが、慶応大学チームのリリース(PDF)では、カラスの脳化指数はサルより高くチンパンジーより低いとしている。


Videos: Christopher Bird and Nathan Emery/Current Biology.

http://wired.jp/2009/08/24/%E3%82%AB%E3%83%A9%E3%82%B9%E3%81%AE%E7%9F%A5%E6%80%A7%EF%BC%9A%E7%9F%B3%E3%82%92%E5%85%A5%E3%82%8C%E3%81%A6%E6%B0%B4%E4%BD%8D%E3%82%92%E4%B8%8A%E3%81%92%E3%82%8B%E5%8B%95%E7%94%BB/

http://archive.is/jAHh6

posted by BNJ at 23:00 | Comment(0) | 海外の鳥ニュース | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする