2015年09月26日

(ののちゃんのDO科学)動物は世界に何種類いるの?【朝日新聞デジタル2015年9月26日】

 動物(どうぶつ)は世界(せかい)に何種類(なんしゅるい)いるの?

 神奈川県・日野原輝歩(ひのはらきほ)さん(小5)ほかからの質問

 ■名前(なまえ)があるのは100万種(まんしゅ)、ごく一部(いちぶ)よ

 ののちゃん このまえ捕(つか)まえたチョウ、家(いえ)にある図鑑(ずかん)にのってないみたい。ひょっとして、新種(しんしゅ)かなあ。

 藤原先生 ほんとに見(み)つけたら、すごいわね。まず図書館(としょかん)やインターネットでよく調べて、わからなかったら、近(ちか)くの博物館(はくぶつかん)に相談(そうだん)してみたらどうかしら。きっと、学芸員(がくげいいん)さんが教(おし)えてくれるわ。

 のの チョウみたいな昆虫(こんちゅう)も、動物(どうぶつ)だよね。動物って、世界(せかい)で何種類(なんしゅるい)くらいいるのかな?

 先生 植物(しょくぶつ)や菌類(きんるい)など以外(いがい)の「動物」ということね。生物(せいぶつ)の種類は、厳密(げんみつ)には種類という言葉(ことば)じゃなくて、「種(しゅ)」というのよ。いろんな説(せつ)があるけれど、海外(かいがい)の研究(けんきゅう)チームが2011年(ねん)に発表(はっぴょう)した論文(ろんぶん)によると、約(やく)100万(まん)種くらいだそうよ。まだ見(み)つかっていない種や、名前(なまえ)がついてない種も含(ふく)めると約777万種と考(かんが)えられるんだって。

 のの 日本(にほん)にはどのくらい?

 先生 生物の研究者(しゃ)でつくる「日本分類学会連合(にほんぶんるいがっかいれんごう)」によると02年末(まつ)の時点(じてん)で、約6万種だそうよ。人間(にんげん)と同(おな)じ哺乳(ほにゅう)類は127種、鳥(ちょう)類は約700種ね。トカゲやカメなどの爬虫(はちゅう)類が99種、カエルやイモリなどの両生(りょうせい)類が63種、魚(ぎょ)類は4206種。昆虫(こんちゅう)などの節足(せっそく)動物の仲間(なかま)が多(おお)くて、約4万種もいるのよ。

 のの うへえ。そんなに数(かず)が多いと同(おな)じ種を間違(まちが)って2回数(かぞ)えちゃいそう。どうやって、別々(べつべつ)の種だと区別(くべつ)しているのかな。

 先生 ちゃんとルールがあるのよ。模様(もよう)や形(かたち)などの見(み)た目(め)の違いなどを調べて、今までに見つかっている種と同じかどうか判断して、それでも違うと考えられたら、決(き)められたルールで名前(なまえ)をつけて、論文にして発表するの。代表的(だいひょうてき)な考え方(かた)では、子孫(しそん)を残(のこ)し続けられないと別の種だと考えるの。

 のの じゃあ、論文を読(よ)んでも新種なのかはっきりわからない動物がいたら、どうするの。

 先生 動物の種の基準(きじゅん)になる標本(ひょうほん)を調(しら)べる方法(ほうほう)があるわ。「タイプ標本」って言って、1種につきひとつの標本が、博物館(はくぶつかん)などで大切(たいせつ)に保管(ほかん)されているのよ。

 のの へええ。同じ種はみんな、見た目が同じなのかな?

 先生 同じ種と考えられるけど、住(す)んでいる場所が違うと、見た目や形が違う動物もいるわ。その場合、「亜(あ)種」として分(わ)けることもあるわね。

 のの 別の種だと思(おも)っていたら、同じ種だったってこともあるの?

 先生 そうね。雄(おす)と雌(めす)、おとなと子(こ)どもで、大(おお)きさや形、模様が違う動物がいるの。たとえば、これまで雄しか見つかっていない虫がいるの。だけど、実(じつ)は雌がもう見つかっていて、ほかの名前をつけられているかもしれないわ。

 (取材協力=日本分類学会連合、大阪市立自然史博物館の松本吏樹郎学芸員、構成=小堀龍之)

     ◇

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posted by BNJ at 11:39 | Comment(0) | 鳥類一般ニュース | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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