2017年05月13日

懐かしの「ワンダーランド」ともお別れ 水族博物館の遊び場で最後に遊んできた【上越タウンジャーナル2017年5月12日】(ペンギン)

皆さんは、上越市立水族博物館の本館2階にある「子供科学館ワンダーランド」をご存知だろうか。上越出身の人であれば、小さい頃に行ったり、あるいは自分の子を連れて行ったことが一度はあるのではないだろうか。

水族館の2階にある「ワンダーランド」
ワンダーランド入り口

市立水族博物館は、2018年の新水族館オープンに向け、現施設での営業を2017年5月14日に終了する。現在の建物は解体撤去され、新水族館の駐車場などとして整備される予定だ。現水族館の営業終了とともに、この「ワンダーランド」ともお別れとなる。

かくいう記者の私は、小学生のとき以来立ち寄っておらず、どんな展示があったか記憶も曖昧だ。水族館と共に約37年の時を刻んだ施設であり、懐かしく思う人も多いだろう。せっかくなので、お別れ直前のワンダーランドに遊びに行ってきた。

懐かしい水鉄砲がお出迎え

入り口から入ってすぐに、懐かしい遊具が目に入った。カエル、カバ、クジラの3匹と、それを撃つための水鉄砲が並んでいる。

懐かしい水鉄砲。変な電子音が鳴ってちょっと恥ずかしい
水鉄砲

説明によると「動物たちをよく狙って発射してみよう。どんなあいさつをしてくれるのかな?」。そうそう、確かカエルは目玉を狙えばいいはず……

【動画】3匹とも狙って動かしてみた


ノスタルジーを感じる展示の数々

展示品の多くは水族館の開館当初から設置されているもので、記者が子供の頃に遊んだ時とほとんど同じままだった。そういえばこんなのもあったなあと、20年ほど前に遊んだ記憶がよみがえってきた。いくつかの遊具を動画で紹介しよう。

【動画】懐かしの遊具で遊んでみた


小じんまりとした施設だが、他にもいくつかの展示品がある。覚えている人も多いだろう。

子供の頃は物珍しく感じたプラズマボール
プラズマボール

大量の針を下から押し上げる。ちょっと痛い。
大量の釘

色のついた影
色の付いた影

ハンドルを回して電気を起こす
パワーメーター

本来は中身が浮き上がって見えるはずだが......傷んでテープで補修されていた
浮き上がって見える

ブレーメンの音楽隊
ブレーメンの音楽隊

真っ暗な部屋。ブラックライトで記者のTシャツが光る
ブラックライトの部屋

入り口にいるペンギンは、手を入れるとテルミンのように音が鳴る
ペンギン

当時は目新しかったであろう展示の数々も、今では80年代のレトロな雰囲気を醸し出しており、少々シュールな感じもする。

37年の歴史をもつ水族館とほぼ同時に開設されており、展示品の老朽化は隠しきれない。スタッフに聞いたところ、「直しては壊れて、直しては壊れての繰り返し」だったそうで、修理にも相当なコストがかかっていたという。それでも、途中で放棄されることなく、最後の最後までなんとか維持されてきた。

「じょうえつ号」にも乗ってみた

ワンダーランドの奥には潜水艦型の乗り物がある。看板には時代を感じさせる文字で「シーベンチャーじょうえつ号」と書かれている。

「シーベンチャーじょうえつ号」
じょうえつ号

記者は一度も乗ったことがないし、地元市民でも乗ったことがある人は一体どれだけ居るのだろうか。せっかく最後に来たのだから、乗ったことのない人のために記者が乗ってみた。内部の様子は次の動画を見てほしい。

【動画】「じょうえつ号」に搭乗してみる


実は佐川急便による寄贈

ご存知の人もいるだろうが、この「ワンダーランド」の遊具は全て、佐川急便から寄贈されたものだ。入り口付近にそれを示すプレートが貼られている。

佐川急便からの寄贈を示すプレート
寄贈

佐川急便の創業者である佐川清氏は、板倉町(現在の上越市板倉区)の出身であり、ほかにもリージョンプラザ上越の謙信公像(現在は春日山に移動)や金谷山のスーパーボブスレーなども寄贈している。

水族館はまもなく長期休館へ

上越市立水族博物館は、現施設での営業をいよいよ5月14日で終了する。同館は、37年間愛された現施設の「お別れ」に向けて、水槽の中に入れるコーナーや、寄せ書きができる横断幕を設置している。現施設での最終営業日となる5月14日の午後2時には休館式典を行い、先月から募集してきた寄せ書きを披露する予定だ。

新水族館は、来年2018年4〜6月のオープンを目指して建設工事が着々と進んでいる。

姿を現しつつある新水族館(2017年5月12日)
https://www.joetsutj.com/articles/60599724

http://archive.is/ahXnL
上越市立水族博物館 ペンギンやアザラシに囲まれ職員が清掃作業 一般公開 /新潟【毎日新聞2017年4月18日】

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